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欲しくなったときが適齢期? わたしたちの高齢出産

キャリア志向による晩婚化のためか、高齢出産をする人が年々増えているというのだが――厚生労働省の平成21年人口動態統計月報年計(概数)によると、出生数を母の年齢別にみて、15~34歳及び50歳以上では前年より減少したが、35~49歳の各階級では増加となり、第1子出生時の母の平均年齢は上昇傾向にあるという。

キャリア志向による晩婚化のためか、高齢出産をする人が年々増えている。

現代美術の企画コーディネーターというキャリアを持つキミさん(40歳)は、39歳で結婚、40歳で第1子を出産。不妊治療を受けている同世代の友人が数人いるため、キミさん自身も40代での妊娠は簡単ではないと思っていた矢先の自然妊娠だった。

高齢出産は様々なリスクがあると言われているが特別な不安もなく、病院も自分が納得できる産科を選んだ。そして、高齢を理由に特別視されることもなく無事出産に挑み、元気な赤ちゃんを産んだキミさんだが、産後の肥立ちは良くなかったという。

「筋肉痛や疲れがなかなかとれなく、母体の回復が遅かったです。これが年齢の差? 高齢出産の現実かもしれません。それでも、私の周りには35歳を過ぎてから結婚・出産する人が本当に多い。自分らしく活き活きとしている現代のアラフォー世代は昔と比べると、見た目も若々しくて元気で素敵な女性ばかり。母体が老化していないということは妊娠、出産もがんばれると思います。子どもとしては、若いお母さんの方が良いのかもしれませんが―――」。

また、外資系航空会社勤務を経て、結婚後もアルゼンチン、ガーナ、ハイチ、ヨルダンなどに滞在していたサクセス国際結婚ナビゲーターのフィダンザ奈美さん(40歳)は、今年4月に待望の第1子をアルゼンチンで出産。

「日本では35歳を過ぎると高齢出産と言われますが、アルゼンチンの産科では年齢について何も言われません。逆に心配になって『私は今39歳で、出産のときは40歳ですが…』と聞いちゃいました。聞くと、アルゼンチンでは平均一世帯3~4人の子供を持ちます。3人目4人目になると40歳すぎで出産する人も多く、特に珍しくないとのことでした。私の経験上、年齢のことよりもむしろ、健康面に注意を払ったほうがいいと思います」という奈美さんは、普段から高血圧気味のため、妊娠5ヶ月の健診以降、出産まで外出禁止の絶対安静の生活を送るハメになったそう。

「高齢出産は体力が持たないとか言われますが、今のところ特に問題ありません。育児は毎日新しい発見があって楽しいですが、子どもが小さいうちはいろいろと不自由な生活でもあります。それでもこういう生活を“楽しい”と思えるのは、やりたいことを一通り経験したからこそ感じられるのでは。20代の頃の自分が、今の生活を楽しいと感じられるか正直分かりません。もちろん、産んで終わりではなく育てるわけですから、あまり遅くないほうがいいんでしょうけどね」

ここで、高齢出産を楽勝と思ってはならない事実も知っておいてもらいたい。30代後半で「そろそろ子供がほしい」と思っても、なかなか妊娠しないという現実が多くある。高い医療費を払い不妊治療を行っている夫婦も少なくない。また、子宮筋腫など現代の働く女性たちに多い婦人疾患による不妊、染色体異常や流産、高齢になるにつれ卵子は老化し、様々なリスクを背負うかもしれない現実問題を忘れてはいけない。

では、今後妊娠を望む独女たちが気をつけるべきことは何か? 毎週六本木で街角女性無料相談室を行っているDr.赤枝こと、赤枝六本木診療所の赤枝恒雄院長に「赤ちゃんができやすくなる体づくり」に必要なことを伺った。

「過労や睡眠不足など不規則な生活を送ったり、ストレスを溜めるのが一番いけません。規則正しい生活を送り、運動をしていれば自然排卵が起こり妊娠しやすくなります。そのためには、エアロビック運動、つまり早歩き運動や水泳など酸素を体内に取入れる有酸素運動をすること。早歩き運動なら週2~3回20分間持続すること。後はストレスを溜めない、おしゃべりしたり、涙を流したり、とにかくストレスを排出すること。不妊治療を行っていた人が、治療をやめたとたん妊娠するというケースもよくあるんです。『赤ちゃんがほしい』がために、プレッシャーになってそれがストレスになります。一喜一憂してはダメ。とにかく、運動不足とストレスが不妊の一番の原因ですから」

現在妊娠7ヶ月のケイコさん(38歳)は、仕事に趣味にストレスフリーの妊婦ライフを送っている最中だ。

「働きやすい職場なので9ヶ月目まで続ける予定です。バンドでベースを弾いたり、水泳、料理教室、お笑いイベントなどへ行ったりと妊娠前と変わらず楽しんでます。“母体がハッピーなら胎児もよく育つ!”と信じて。今までやりたいことをやってきて、気づいたら高齢妊婦。人生を十分楽しんできたからこそ、子供が産まれたら今度は育児に専念しようと思っています。だとすると今を楽しまなきゃもったいない!」(ケイコさん)

高齢出産はリスクが多いと言われているが、今まで培ってきた様々な経験があるからこそ乗り切れる気がする。「女は弱しされど母は強し」の時代は終わり今や「女は強しまた母も強し」の時代である。

■取材協力
赤枝六本木診療所

この記事の執筆者

堂ナツコ

堂ナツコ

フリーペーパー編集、制作会社勤務を経てライターに。得意分野は大人女子のお話、フランスのお話、サブカルチャー、占い、その他ジャンル問わず取材記事を執筆。
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ゆとり世代のどこが悪いの!?

「今年の新人には驚くことが多い」と嘆いているのは裕子さん(35歳)。

研修期間も終わり歓送迎会の日程も決まった。それを自分の部の新人に告げると、「その日は先約がありますから、別の日のアポをとってください」と真顔で言われて頭がくらくらしたそうだ。
 
それを聞いた美由紀さん(38歳)も、「うちの新人なんか会議に配る資料を事前に読んでおくようにと渡したら、読めない漢字が多いから漢字にルビをふってください。って、お前は幼稚園児かってどなりたくなったわよ」と呆れていた。「そんなことまで教えなければならないの!」と、ゆとり世代の新入社員に頭を悩ませている先輩社員は多い。

そもそもゆとり世代とは、1995年以降に小学生時代を過ごした22歳~24歳の世代。土曜日が休日となり、1日5、6 時限あった授業も短縮され、さらに教科書の内容も昔の質・量から比べるとかなりライトになるなど、「ゆるやか」な教育方針のもとで育ってきたといえる。

その特徴はというと、
○言われたことしかやらない。
○マニュアルや答えをすぐ求める。
○上司との酒はきっぱり断る。
○自ら考えることが苦手で指示待ち。
○自分の成長につながるとおもえないことはやらない。
○注意されるとすぐめげる。
などが挙げられている。

「ゆとり教育の基本は落ちこぼれをなくすこと。授業が分からないのは先生が悪いといわれていた時代なので、生徒は学校ではお客様だったんです。どうもその延長で会社に入っても自分がお客様と思っている新人社員が多いようです」と社員教育を担当している山田さん(45歳)は言う。

しかし、子供は教育を選べない。ゆとり教育が政府の失策だったとはいえ、真面目にゆとり教育を受けて大人になったのに、言われっぱなしではゆとり世代が気の毒ではないか?

ではゆとり世代はどうすればいいのか?

「自分の都合ではなく、まず会社の仕事を優先する。取引先との約束をメールでドタキャンするなど言語道断。職場の飲み会には積極的に参加をして上司や先輩の話に耳を傾けるなど、入社をすれば社内の人に育ててもらう。新入社員という立場が社内でどういう存在であるかをしっかり理解すれば、今後の自分の行動パターンも見えてくるのではないでしょうか?」
山田さんからゆとり世代の新入社員へのアドバイスだ。

無知ゆえの非常識は決して恥ずかしいことではない。学べばすぐに直せることばかりだ。

「挨拶ができない」「マナーを知らない」など、「今の若い者は」と大人たちが眉をひそめることはいつの時代にも見られた光景だ。
若物たちはその都度、大人たちに反発したり大人たちの言葉に耳を傾けては成長していったのだ。何も非常識と責められるのは、ゆとり世代に限ったことではないような気がする。

頑張れゆとり世代! 社会生活はまだ始まったばかりだ。
 
ところで「日本生産性本部」が発表した今年の新入社員の特徴は、親密になる直前まで心の“バー”が開かない「ETC型」なのだとか。ちなみに現在の59歳が新入社員だったときは「パンダ型」。かわいいがお世話が大変の意味だそうです。いつの時代の新人も一長一短ではないでしょうか?

■付き合い方の参考に
『ゆとり世代と呼ばれる 新人・若手の研究』 - 株式会社 ウィル・シード

この記事の執筆者

佐枝せつこ

佐枝せつこ

テレビ局勤務を経て小説を書き始める。著書に第24回横溝正史ミステリー大賞最終候補作「ベッド・イズ・バッド」「家内安全」「光冠」ほか。2007年より「独女通信」の執筆陣に参加。「婦人公論」に母親たちの極寒婚活模様が掲載。婚活、介護、婚外、恋愛など女性の様々な生き方をテーマに執筆活動を展開中。
オフィス saeda 公式サイト





2回目の出会いって重要?

だんだんと夏が近づき、花火やお祭り、海水浴など、開放的になれる催しが満載です。友人や異性からのお誘いも増えてきますよね。私の周りでも、それぞれのイベントに合わせた出会いを求め、どのイベントへ出かけようか女子たちの中でも、話題になることもしばしば。

ただ、夏の出会いは、その開放感で突っ走り、後々ガッカリなんてエピソードも少なくないですよね。夏にはちょっと早いですが、私もそんな体験を早速してしまいました。

先日、友人のバースデーパーティ後に二次会で知り合った男性とふたりで会うことに。二次会での彼の印象はとても素敵で、外見も私にとってイケメンと呼べるような人だったので、この日は私にとって特別な日だったのですが……。

待ち合わせ場所に向かう時から、ドキドキしてしまうほど久しぶりの緊張。会うのは2回目といってもふたりきりは初めて。また、いま流行りの某外資系ファストファッション企業で働くオシャレな人という印象が残っていたので、少し不安があるものの、大きな期待に胸が膨らみます。

しかし、待ち合わせ場所で彼を発見した瞬間、私が発した心の第一声は、「あれ……?こんな人だっけ?」。期待が高まりすぎたのか、前回ほろ酔いだったせいか、少し暗めの照明だからか、顔の印象がまったく違ってみえたのです。相手も同じことを思ったのかもしれませんが、正直ガッカリしてしまいました。

もちろんその場で帰るわけにも行かず、違和感を覚えながらもレストランで食事をすることに。お酒と食事を楽しみながらも、やはりタイプではないと再認識。挙句の果てに、お店の店員さんの方が格好良くみえる始末。話もそれなり。結局終電近くまでお付き合いしましたが、時間が経つに連れ、外見もそうですが“それなりの話”に魅力を感じず、恋愛対象に入るかどうかは悩ましいお相手でした。

ムーディな照明のオシャレなお店は、女子にとってはありがたい存在。少し綺麗に見えますから。しかし、2回目以降に会うときには要注意かもしれません。化粧をしない男性の顔でさえ違って見えるということは、化粧をした女性の顔は、ずいぶんと印象が違う可能性があるということです。

やはり男女間において、初めての出会いでは、外見が重要になってくるといえます。男性は特に、女性の外見の美しさから入る場合が多いというのは、前回の独女通信「結婚相手に妥協できるもの、できないもの」でも実証済み。

しかし、夏の開放感は危険さが増し、さらにお酒の勢いの中では、異性の外見など、普段よりあやふやになってしまうもの。好みでもない外見の人でも良く見えてしまい、一夜の恋なんてことになってしまうこともでてくるでしょう。しかし大人の独女なら、相手とニュートラルな自分でいられる2回目、3回目の約束で、本来の彼の人となりをじっくりと知ることが“大切”ということも知っているはずです。

確かに、外見には惹かれてしまうのは仕方がないこと。しかし表面的なものでしかなく、知識が豊富だったり、会話能力に優れていたら、顔に限らず惹かれるでしょう。私も前出の彼がそれなりの会話でなく、魅力的な話しをされる方だったら、外見にがっかりしても恋愛対象としてもう一度会いたいと思ったように思えます。むしろ外見だけで惹かれた異性よりも、絆が強くなり、結婚への近道になるのかも知れないですね。

この記事の執筆者

編集部M

編集部M

イギリス留学をキッカケに外国に興味津々、婚カツも時々。たまに日本自虐に走る。
現在はニュースの編集&独女通信に携わって1年。理想はペキニーズを飼うセレブ妻になること!




結婚してもときめきはある?

結婚した後も人生の伴侶である相手に、ときめきを持続することはできるのだろうか結婚とは、「一生この人と生きていく」という契約を交わすこと。「一生モノ」の相手が決まることは、心の安定につながるはず。一生モノの相手との、気持ちが安定した暮らし。そこには、「心のときめき」はあるのだろうか?
 
「最近、ときめいてます」とこっそり告白してくれたのは、会社員の正子さん(仮名/34歳)。相手は、会社の同僚だ。

「同じチームで仕事をするようになって、『この人、いいな』と思うようになりました。私の誕生日に、ケーキでお祝いしてくれたことがきっかけで、携帯メールで個人的にやりとりするようになって…」
 
相手から積極的にアプローチされ、正子さんも次第に恋愛モードに入っていったという。

「自然に心の距離が縮まった、という感じです。普通の恋愛と同じ」と、はにかむ正子さん。しかし、メル友から先にはどうしても進めないのだという。

「彼は、私の方も好きだとわかっていると思います。だから、仕事後や休日にいろいろなところへ誘ってくれるのですが、私はその誘いにうまく乗れなくて。一度、キスされたのですが、これ以上進んだら大変だとわかってるので、気持ちを抑えるようにしています。なのに、彼が他の女性社員と楽しそうに話しているのを見ると、すごくモヤモヤする。勝手なのはわかってるけど」。

ちなみに、夫との関係は極めて良好で、夫婦仲に特に変化はないそうだ。

「夫には愛されている実感があるし、私も夫を大切にしています。でも…夫は大切な人で、彼は好きな人。夫には悪いけど、彼のことを考えている時は、夫のことは頭から消えてる」
 
独身時代は恋愛には積極的だったが、今回ばかりはどうしていいかわからないそうだ。

「楽しいけど苦しい、行きたいけど行けない。そんな、相反する気持ちの間で常に揺れています。恋愛本って独女向けだから、まったく参考にならないし」
 
ちなみに、同僚にときめくようになってから、ダイエットやスキンケアに励み、身だしなみにも気をつけるようになったという。

「夫にときめいていられたら、一番幸せだと思うんですけどね」
 
一方、会社員の華子さん(仮名/36歳)は、ドラマでときめきを「疑似体験」しているという。

「最近、黒木瞳さん主演のドラマ『同窓会』を見て、黒木さんがときめいている姿に憧れています。私の場合、友達の恋愛話やドラマを通して、『ときめき』を疑似体験するだけで十分なんですよ」
 
華子さんいわく、結婚後は「ときめかないようにしている」という。

「結婚以来、ときめきはないですね。夫以外の人にときめいてしまったら、どちらがいいか悩むし、その先には地獄しかない。うちの夫は、私にとってこれ以上ないほどいい人だから、絶対に失いたくないんです。一時の熱に浮かされて血迷ったりしないよう、自分を戒めています。」
 
夫婦間ではなかなか感じられない「ときめき」を、他のところでカバーする人が多い中、デザイナーの晶子さん(仮名/31歳)は、交際10年を経て結婚した夫に、今でもときめいているという。

「夫にときめくのはしょっちゅう(笑)。私のことを思って注意してくれる時や、男っぽい大きな手に触れた時、手紙をくれた時とか。毎日、『早く帰ってこないかな』と夫の帰りを待ちわびてます。結婚してからは、ときめいた後、あったかい気持ちになります。それが、恋愛時代との違いかな」
 
晶子さんは、親しい友達にも呆れられるほど、夫のことが好きでたまらないのだという。結婚してもなお、夫にときめくのは、理想の恋人夫婦と言えるかもしれない。
 
一方、自営業の道子さんは、「相手が夫でも他の人でも、結婚後もときめきを感じられるのは、余裕がある証拠」としみじみ語る。

「夫が転職して以来、生活や経済状況が一変。仕事や毎日の生活に必死で、ときめきどころじゃない。独女でも既女でも、何かにときめくってことは、何かを始める余裕や準備ができてるってことだと思うから、うらやましいですね」。
 
結婚とは、相手の人生に責任を持つということ。責任を果たしつつ、ときめきを感じることができるのは、余裕のある大人の女の証なのかもしれない。

この記事の執筆者

栗頭渋子

栗頭渋子

女性たちの「気になること」や疑問を追求するコラムライター。






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